Evolution du jeu en ligne

Les sites de jeu en ligne sont aujourd'hui à la fine pointe de la technologie Internet. Mais quand tout a-t-il commencé ? Et comment le jeu en ligne est-il devenu une forme de divertissement si populaire ?

Naissance du jeu en ligne Le gouvernement d'Antigua-et-Barbuda, petite nation insulaire des Caraïbes, fut le premier à légaliser les jeux en ligne avec le Free Trade and Processing Zone Act (traité sur une zone de libre échange) en 1994.  Ce pays accueillit ainsi les pionniers de l'industrie. La même année, Microgaming s'imposa comme le premier éditeur mondial de logiciels dédiés uniquement aux jeux de hasard en ligne. Comme vous le savez probablement déjà, l'entreprise est aujourd'hui l'un des deux principaux développeurs (aux côtés de Playtech), démontrant qu'être un pionnier porte ses fruits. Le débat fait toujours rage pour savoir qui mit en place le premier casino en ligne, InterCasino étant souvent cité. Cependant, InterCasino fut créé seulement en 1996. Soit deux ans après les débuts légaux de l'industrie, ce qui semble être un peu tard pour être le pionnier. Une autre théorie suggère que le premier site à être opérationnel fut Gaming Club, utilisant la technologie Microgaming, avec une licence à Gibraltar.

Globalisation du jeu en ligne

Lorsque le jeu en ligne commença à décoller, le Canada créa le premier organisme de régulation pour s'assurer que cette industrie soit correctement réglementée. La Commission de jeu de Kahnawake, située dans le territoire Mohawk de Kahnawake, comprit que cette industrie était sur le point d'exploser et que le cadre réglementaire devait suivre en conséquence.
Ceux d'entre nous assez vieux pour se souvenir de l'accès Internet commuté peuvent facilement s'imaginer la lenteur des jeux à cette époque. Mais lorsque le Web mondial devint plus rapide et que les sites de jeu exploitèrent cette avancée technologique, l'industrie commença à exploser. En 1998, l'industrie mondiale du jeu sur Internet rapporta 834,4 millions de dollars. Et ce chiffre ne fit qu'augmenter de façon exponentielle depuis.

Transfert vers l'Internet

Nombre des premiers sites de jeu en ligne connaissant le succès étaient dirigés par des vétérans de l'industrie terrestre qui saisirent simplement l'opportunité. Par exemple, Intertops, un bookmaker en ligne en opération depuis 1996, commença en fait par prendre des paris par téléphone en 1983. L'entreprise est toujours opérationnelle aujourd'hui, avec plus de 4 000 options de paris par jour offertes à des clients de 180 pays.
Les sites de poker les plus importants arrivèrent un peu plus tard, étant donné que les infrastructures en place étaient insuffisantes au départ. Beaucoup de ces noms, comme Planet Poker et Paradise Poker, ne sont plus là aujourd'hui. D'autres, comme PartyPoker et PokerStars, continuèrent leur chemin et devinrent des acteurs parmi les plus populaires du secteur.

Questions juridiques

Les Etats-Unis interdirent le jeu transfrontalier en 2006, empêchant les entreprises situées à l'étranger d'offrir leurs services aux citoyens américains en bloquant les transferts de fonds. De nombreux sites trouvèrent néanmoins des failles pour offrir du jeu en ligne aux Américains. Mais tout cela prit fin il y a quelques années avec les événements du « Black Friday ». Ce jour-là, certaines des principales salles de poker en ligne furent inculpées en vertu de violations des lois fédérales. A présent, les choses sont lentement en train de changer. Des Etats, tels que le Nevada et le New Jersey, légalisent diverses formes de jeu sur Internet. Et des réformes des lois fédérales sont en projet.

L'Union européenne s'est montrée plus progressiste dans son approche de la législation sur les jeux en ligne. Elle créa ainsi une série de réformes, permettant à la plupart de ses Etats membres d'adopter une politique libérale quant à cette activité. Ces règles s'appliquent aux pays et territoires relevant de sa compétence, comme Gibraltar et l'île de Man. C'est la raison pour laquelle ces pays et territoires européens sont des places de choix et sûres pour l'octroi et l'acquisition de licences et la réglementation du jeu.

L'industrie du jeu en ligne continue de se développer. Notamment au sein de pays dans lesquels les casinotiers n'auraient pas mis un seul pied au début des années 1990. Les grands gagnants de ces pays ont été les consommateurs. Disposant d'un large choix entre les concurrents, ils possèdent toute latitude de sélectionner le casino en ligne, le bookmaker ou la salle de poker qui leur convient.

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